Desventajas del poliéster reciclado

Cuando piensa en «residuos de plástico», ¿qué le viene a la mente? A la mayoría de nosotros nos vienen a la cabeza botellas, bolsas y envases de plástico. Ya se están haciendo grandes progresos en la lucha contra estas formas de residuos plásticos, tanto desde el punto de vista de las políticas como de la innovación, con muchas soluciones interesantes que se están desarrollando para hacer frente al desafío (véase nuestra anterior entrada del blog). Sin embargo, la concienciación pública y el activismo en torno a la reducción, la reutilización y el reciclaje del plástico tienden a limitarse a los plásticos que son muy visibles en nuestra vida cotidiana. De lo que mucha gente no es consciente es del problema del plástico con el que se envuelve cada día: la ropa.

A diferencia de los residuos plásticos sólidos, actualmente existe muy poca infraestructura para la recogida y el reciclaje de textiles a nivel individual o industrial. Menos del 1% de la ropa usada se recicla para convertirla en nuevas prendas, y se calcula que cada año se pierden 500.000 millones de dólares en valor por la ropa que no se usa, se dona o se recicla (Ibid). Algunos países ya se esfuerzan por remediarlo; Alemania, por ejemplo, recoge casi tres cuartas partes de la ropa usada, reutilizando la mitad y reciclando una cuarta parte. Sin embargo, si queremos reducir nuestra dependencia de los plásticos vírgenes, la política y la normativa deben ir de la mano de la innovación.

Hilo de pet reciclado

a Hidrólisis del PET con NaOH en sal de tereftalato disódico y etilenglicol (EG). b Formación de TPA a partir de la sal de tereftalato disódico mediante acidificación con ácido sulfúricoImagen a tamaño completo

Caracterización de las sábanasAntes de la separación, las sábanas de polialgodón se caracterizaron mediante espectroscopia de RMN de 13C en estado sólido y el método descrito en la norma europea «Mezclas de fibras de celulosa y poliéster (método con ácido sulfúrico)» (ISO 1833-11:2006). La figura 3 muestra los espectros de RMN en estado sólido de (a) la mezcla de polialgodón, (b) una muestra de PET puro y (c) una muestra de algodón puro. La figura muestra que las señales de ambos materiales (PET y celulosa) están presentes en las láminas de polialgodón. No se observan señales de otros materiales en los espectros. El análisis según la norma ISO 1833-11:2006 mostró que el contenido de PET de las láminas era del 52%.Fig. 3Espectro de RMN en estado sólido de a las láminas de polialgodón utilizadas en este estudio, b poliéster puro (PET), y c algodón puroImagen a tamaño completo

Hidrólisis y separación del TPLa hidrólisis selectiva del PET puede seguirse en las micrografías de la Fig. 4, que se realizaron a 80 °C. La solución de hidrólisis contenía un 10% de NaOH y 0,1 mol de BTBAC por kg de solución. Las micrografías ilustran que durante la hidrólisis, el PET se degradó mientras que las fibras de algodón sólo se hincharon. A lo largo del curso de la degradación del PET, las micrografías revelaron la formación de una nueva fase que rodeaba las zonas donde se encontraban las fibras de PET, que se veían como burbujas líquidas en las micrografías. Cuando las fibras de PET se hidrolizan, se libera tereftalato de sodio. Esta nueva fase puede, por lo tanto, explicarse tentativamente por las altas concentraciones locales de tereftalato de sodio.Fig. 4Micrografías de la hidrólisis selectiva de PET en solución de NaOH al 10%, 0,1 mol de BTBAC/kg a 80 °C, a al inicio, 23 °C, b después de 37 min, 80 °C, y c después de 1 h, 80 °C. La barra de escala negra indica 0,1 mmImagen a tamaño completo

Fieltro

CARBIOS, una empresa pionera en nuevas soluciones enzimáticas para reinventar el ciclo de vida de los polímeros plásticos y textiles, ha anunciado hoy que ha producido con éxito las primeras botellas con ácido tereftálico purificado (rPTA) 100% reciclado a partir de residuos textiles con alto contenido en PET. Este resultado confirma la capacidad de la tecnología de Carbios para reciclar residuos textiles y abre el acceso a un flujo de residuos adicional de hasta 42 millones de toneladas al año, con un valor de más de 40.000 millones de dólares.

En la actualidad, las tecnologías de reciclaje mecánico no permiten reciclar los residuos de ropa de forma eficiente.  Los pocos textiles que se pueden reutilizar, se incorporan a aplicaciones de menor calidad, como acolchados, aislantes o trapos. Este proceso se denomina «downcycling».

Las botellas transparentes pueden producirse a partir de residuos textiles de poliéster o de botellas de color postconsumo. Pero funciona en ambos sentidos: también se puede fabricar una camiseta a partir de botellas o bandejas de comida desechables. Han conseguido producir fibras de PET para aplicaciones textiles con un 100% de rPTA, a partir de residuos plásticos de PET reciclados enzimáticamente.

Pongee

El reciclaje de las fibras textiles sintéticas utilizadas por las empresas textiles, los laboratorios y la calcetería es una de las principales actividades de la empresa Pistoni Srl, una empresa con 30 años de experiencia en el campo del reciclaje de material textil, que tiene su sede en Mantua, en el corazón de uno de los distritos textiles más conocidos y apreciados de Italia.

Las actividades de reciclaje de fibras sintéticas se pueden llevar a cabo contra aquellos residuos textiles que tienen una composición y una estructura interna en su mayor parte hecha de fibras de origen sintético y/o artificial. ¿Algunos ejemplos? El nylon/poliamida, el poliéster, el elastómero o el acrílico utilizados por los fabricantes de textiles, calcetines y laboratorios para producir bienes de consumo como calcetines, prendas de punto y ropa en general.

El reciclaje de la fibra sintética nylon-poliamida, por ejemplo, tiene lugar primero dividiendo este material de otros residuos. Después de dividirlo, la fibra de nylon que queda se empaqueta mediante una prensa hidráulica. Finalmente, la bala de fibra de nylon se almacena para que esté lista para su venta como excelente materia prima secundaria (MPS). El mismo tipo de procedimiento puede realizarse para las demás fibras sintéticas mencionadas (poliéster, acrílico, etc.).