el plástico en los textiles: posibilidades de circularidad y de reducir el impacto ambiental y climático

El poliéster, el nailon, el acrílico y otras fibras sintéticas -todas ellas formas de plástico- constituyen actualmente alrededor del 60% del material que compone nuestra ropa en todo el mundo. Las fibras sintéticas de plástico son baratas y extremadamente versátiles, ya que proporcionan elasticidad y transpirabilidad en el ocio, y calidez y resistencia en la ropa de invierno.

Estas fibras contribuyen a la contaminación plástica de los océanos de forma sutil pero omnipresente: Los tejidos que fabrican -junto con las mezclas sintéticas y naturales- se filtran al medio ambiente con sólo lavarlos. Las estimaciones varían, pero es posible que una sola carga de ropa libere cientos de miles de fibras de nuestra ropa en el suministro de agua.

Y estas diminutas fibras -de menos de 5 milímetros de longitud, con diámetros medidos en micrómetros (una milésima de milímetro)- pueden llegar al océano. Allí, se suman a la contaminación por microplásticos que se acumula en la cadena alimentaria y es ingerida por todo tipo de fauna marina, e incluso por nosotros. La mayor parte del plástico que se encuentra en el océano, en términos de número de piezas, no está en forma de productos enteros, como vasos o pajitas, sino de fragmentos de plástico descompuestos.

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Los microplásticos son una preocupación creciente para la industria textil, que agrava la complejidad del debate sobre la sostenibilidad en general. Sin embargo, aún queda mucho por descubrir sobre este polifacético problema y sobre la mejor manera de responder a él.

En la actualidad, no existe un acuerdo generalizado sobre una única definición de microplástico. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) define los microplásticos como «piezas de plástico de menos de 5 milímetros [mm] de longitud que pueden ser perjudiciales para nuestro océano y la vida acuática». 2

El estudio de los microplásticos marinos no es nuevo. La Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI) lleva investigando y publicando sobre este tema desde la década de 1970.4 Otras organizaciones también se han mostrado activas. Por ejemplo, el consorcio Science Advice for Policy by European Academies (SAPEA) ha publicado una extensa revisión en la que señala la necesidad de normalizar y armonizar las metodologías de ensayo. SAPEA afirma que «actualmente no hay pruebas de que los [nano/microplásticos] supongan un riesgo generalizado para la salud humana». 5

intercambio textil

Con la evolución del mundo hacia el despliegue de tecnologías ecológicas, se podría suponer que la industria de fabricación de papel, plásticos, caucho, madera y textiles está en vías de desaparecer. Sin embargo, la industria en general tiene reservado grandes cambios y emocionantes perspectivas de nuevo crecimiento. La industria de fabricación de papel, plástico, caucho, madera y textiles en su conjunto es muy importante para el crecimiento económico mundial. The Business Research Company prevé que el mercado de la fabricación de papel, plástico, caucho, madera y textiles crezca hasta los 7,6 billones de dólares en 2023.

El mercado del papel, los plásticos, el caucho, la madera y el textil consiste en la venta de productos de papel, plásticos, caucho, madera y textil por parte de entidades (organizaciones, empresarios individuales y sociedades) que fabrican productos de papel, caucho, plástico, madera y textil.

The Business Research Company cubre 172 mercados en general en el mercado de la fabricación de papel, plásticos, caucho, madera y textil, proporcionando cifras del mercado global, crecimiento del mercado, impulsores y restricciones específicas del mercado, tendencias y otra información específica del mercado. El mercado de fabricación de papel, plásticos, caucho, madera y textiles está segmentado de la siguiente manera:

textiles de economía circular

Aunque somos conscientes de la gravedad del problema de los residuos plásticos en todo el mundo, hace poco que nos hemos dado cuenta de lo omnipresente que puede ser el plástico cuando se descompone.    Se acaban de encontrar plásticos en las placentas humanas por primera vez y aún queda por averiguar si las pequeñas partículas de plástico, llamadas microplásticos o nanoplásticos, podrían ser peligrosas para la salud humana.

Este mes, New Scientist informó de que los microplásticos encontrados en el Ártico podrían ser fibras de la ropa, afirmando que «las fibras de poliéster constituyen casi tres cuartas partes de la contaminación por microplásticos en el Ártico».

Afortunadamente, los fabricantes están trabajando en formas de reducir el desprendimiento de fibras de la ropa.    La marca Polartec ha desarrollado un tejido de alto rendimiento que desprende 5 veces menos que el vellón ordinario, y a finales del año pasado colaboró con la marca sueca de ropa deportiva sostenible Houdini para lanzar el Proyecto Mono Air de código abierto para compartir sus innovaciones textiles con el mundo.

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