explotación de los trabajadores de la confección

La industria de la confección ejemplifica los retos de la fabricación mundial: bajos salarios, contratos «flexibles» (o sin contratos) y malas condiciones de trabajo. Los trabajadores informales de la confección y el textil, que constituyen una enorme mano de obra en algunos países, suelen ser invisibles, especialmente los que trabajan en sus casas. Sin embargo, los trabajadores de la confección se están organizando y se están consiguiendo avances políticos.

La industria de la confección ha crecido rápidamente en las últimas décadas, al aumentar la demanda de ropa más barata y más variada. Para mantener los costes bajos y los niveles de producción altos, las empresas de los países desarrollados subcontratan la producción de ropa a los países en desarrollo, mientras que las de los países en desarrollo trasladan la producción dentro de los países y entre ellos para encontrar la mano de obra más barata.

La producción de prendas de vestir ofrece una inversión y un empleo muy necesarios en los países más pobres, pero la competencia exige que «los países más pobres ofrezcan los trabajadores más baratos y las condiciones más flexibles (no reguladas)» (Delahanty).

La producción y distribución modernas de prendas de vestir han creado «la cadena de montaje global» (Carr, Chen y Tate 2000). El auge de las grandes tiendas de descuento (de bajo precio y gran volumen) y de los grandes minoristas ha aumentado las exigencias a los fabricantes para que reduzcan los costes y realicen las entregas con rapidez. El poder se ha desplazado de los productores a los comerciantes y minoristas.

cómo ayudar a los trabajadores de la confección

La industria de la confección y el calzado, de 2,4 billones de dólares, emplea a millones de trabajadores en todo el mundo. La ropa y el calzado producidos en países de Asia, América Latina, Europa del Este u otras partes llegan a los percheros de Estados Unidos, Canadá, Europa, Japón y Australia. Los abusos laborales en las fábricas que producen esta ropa y calzado son abundantes. En países de todo el mundo, los propietarios y gerentes de las fábricas a menudo despiden a las trabajadoras embarazadas o les niegan la licencia de maternidad; toman represalias contra los trabajadores que se afilian o forman sindicatos; obligan a los trabajadores a hacer horas extras o se arriesgan a perder su trabajo; y hacen la vista gorda cuando los gerentes o los trabajadores masculinos acosan sexualmente a las trabajadoras. Human Rights Watch investiga y defiende los derechos de los trabajadores denunciando los fallos de los gobiernos de los países en los que se encuentran estas fábricas y examinando las prácticas de responsabilidad empresarial de las marcas mundiales de ropa y calzado.

trabajadores de la confección fast fashion

La industria textil es una importante fuente de empleo en los países en desarrollo. Aunque ha ayudado a varios millones de personas a salir de la pobreza extrema y las mujeres representan el 85% de la mano de obra mundial del sector, estos trabajadores han pasado a engrosar las filas de los trabajadores pobres en todo el mundo. Las continuas violaciones sistémicas de los derechos fundamentales en el lugar de trabajo también han sido causadas por una serie de fenómenos; la globalización liberal estimula la extensión de las cadenas de valor, las empresas multinacionales practican la subcontratación para obtener los menores costes de producción posibles, hay una falta de regulación y se confía demasiado en los esfuerzos voluntarios de las empresas. Sin embargo, los consumidores y la sociedad civil, tanto a nivel nacional como internacional, han impulsado el surgimiento de legislaciones restrictivas que deberían acabar convirtiéndose en el prerrequisito de una industria responsable.

Este avance es indispensable porque el uso generalizado de la subcontratación en el sector textil ha provocado un enorme deterioro de las condiciones laborales y un estancamiento salarial en los países productores. El fin del Acuerdo Multifibras en 2005, supuso una mayor liberalización del sector y aceleró la competencia entre los trabajadores y el dumping social. Regulados en particular por los convenios de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), los derechos humanos en el lugar de trabajo son los que más se violan.

descripción del trabajo en una fábrica de ropa

La industria textil es uno de los mayores mercados económicos del mundo, ya que genera 450.000 millones de dólares y da empleo a más de 25 millones de personas en todo el mundo.      Se calcula que cada año se fabrican más de 120.000 millones de libras de productos textiles, una cifra que no deja de aumentar debido a la elevada y constante demanda de los consumidores.    En concreto, el consumo de algodón registra máximos históricos, con una demanda anual de más de 120 millones de toneladas.

Sin embargo, en 2007, sólo 3.000 millones de dólares de los 450.000 millones -el 0,5%- de los ingresos generados por la industria textil se consideran «de comercio justo o ambientalmente estables», según Global Action Through Fashion.    Uno de los factores que contribuyen a esta estadística es el uso de talleres de explotación -fábricas en las que los trabajadores soportan condiciones insalubres y de explotación, como largas jornadas de trabajo, espacios de trabajo sin ventilación, bajos salarios o exposición a materiales tóxicos-, especialmente en los países en desarrollo que dependen de esta industria como una faceta de su economía.      Por ejemplo, en Camboya, la industria textil representa el 80% de sus ingresos de exportación y la industria representa el 75% de los ingresos en Bangladesh.    El horario habitual de un empleado de la industria textil oscila entre 10 y 18 horas al día y hasta 80 horas a la semana, y requiere horas extras adicionales para cumplir los estrictos plazos de la empresa.    Muchos de estos países, como China, no respetan los certificados de comercio justo y, por lo tanto, imponen fuertes restricciones a estos empleados y a cualquier sindicato dentro de su legislatura.    Las condiciones de trabajo empeoran aún más para las mujeres de la industria textil, que son objeto de más incidentes de abuso físico y verbal que los hombres, reciben poca ayuda durante la maternidad y, a menudo, tienen espacios de trabajo menos acomodados dentro de la fábrica.