fábricas textiles 1800

A principios del siglo XVIII, Gran Bretaña estaba decidida a dominar la industria textil. Las leyes prohibían la exportación de maquinaria textil inglesa, los dibujos de la maquinaria y las especificaciones escritas de las máquinas que permitieran su construcción en otros países.

Gran Bretaña contaba con el telar mecánico, una versión de un telar normal que funcionaba a vapor para tejer. Gran Bretaña también contaba con la hilandería, que podía producir hilos más resistentes para los hilados a un ritmo más rápido.

Mientras tanto, las historias de lo que estas máquinas podían hacer despertaban la envidia en otros países. Los estadounidenses se esforzaban por mejorar el viejo telar de mano, que se encontraba en todas las casas, y por fabricar algún tipo de máquina de hilar que sustituyera a la rueca con la que se hilaba laboriosamente un hilo cada vez.

En 1786, en Massachusetts, dos inmigrantes escoceses, que decían estar familiarizados con la rueca de Richard Arkwright, de fabricación británica, fueron contratados para diseñar y construir máquinas de hilar para la producción en masa de hilo. Los inventores fueron alentados por el gobierno de Estados Unidos y ayudados con subvenciones de dinero. Las máquinas resultantes, que funcionaban con la fuerza de un caballo, eran rudimentarias, y los tejidos producidos eran irregulares e insatisfactorios.

ropa

El creciente conflicto entre las colonias e Inglaterra en las décadas de 1760 y 1770 reforzó la creciente convicción de que los estadounidenses debían depender menos de su madre patria para obtener manufacturas. Las abejas hilanderas y las recompensas alentaron la fabricación de telas caseras como sustituto de las importaciones inglesas. Pero la fabricación de telas fuera del hogar se asoció con el alivio de los pobres. En Boston y Filadelfia, las Casas de la Industria empleaban a las familias pobres en el hilado para obtener el sustento diario.

Estas prácticas hicieron que muchos estadounidenses anteriores a la Revolución tuvieran dudas sobre la fabricación. Después de la independencia hubo varios intentos infructuosos de establecer fábricas textiles. Los estadounidenses necesitaban tener acceso a las innovaciones industriales británicas, pero Inglaterra había promulgado leyes que prohibían la exportación de maquinaria o la emigración de quienes pudieran manejarla. Sin embargo, fue un inmigrante inglés, Samuel Slater, quien finalmente introdujo la tecnología algodonera británica en América.

Slater había ascendido de aprendiz a supervisor en una fábrica inglesa mediante el sistema Arkwright. Atraído por las recompensas americanas por la introducción de la tecnología textil, se hizo pasar por agricultor y se embarcó hacia América con los detalles del bastidor de agua de Arkwright memorizados. En diciembre de 1790, trabajando para el propietario de una fábrica, Moses Brown, puso en marcha la primera hilandería de algodón americana permanente en Pawtucket, Rhode Island. Con una plantilla de nueve niños de entre 7 y 12 años, Slater consiguió mecanizar los procesos de cardado e hilado.

marco de agua

La revolución industrial comenzó en Gran Bretaña a mediados del siglo XVII. La producción textil fue la primera gran industria creada. La industria textil en América comenzó en Nueva Inglaterra a finales del siglo XVIII.  Hacia 1820, las fábricas se habían extendido hacia el sur, a Virginia y Kentucky, y la primera ciudad fabril se estableció en Massachusetts.

Las primeras fábricas utilizaban el sistema de «putting out», en el que la fábrica realizaba el cardado y la hilatura, pero se pagaba a los tejedores manuales para que tejieran la tela y luego la devolvieran a la fábrica para su acabado. Luego, en la década de 1830, la mejora de la maquinaria permitió a las fábricas realizar todo el proceso con máquinas, lo que redujo en gran medida el coste del tejido de algodón. En 1841, se desarrollaron telares mecánicos que podían manejar la lana y aparecieron lanas asequibles. Los continuos avances en la maquinaria textil y la expansión de los ferrocarriles pronto hicieron que los tejidos baratos producidos en fábrica estuvieran disponibles en todas partes. En 1870, había más de 2.400 fábricas de lana y cientos de fábricas de algodón en todo Estados Unidos.

Las fábricas cambiaron por completo la forma de vestir de la gente y la manera de decorar sus hogares. En la década de 1830, la gente corriente podía permitirse más ropa y los más pobres empezaron a copiar la moda de los más pudientes. Aparecieron cortinas y otros tejidos decorativos en las casas. A mediados de siglo, las familias ya no tenían que dedicar tiempo a hilar y tejer. Las fábricas proporcionaban una gran variedad de productos textiles a todo el mundo, en todas partes. También fueron una importante fuente de nuevos empleos. La gente se trasladó de las granjas y los pueblos pequeños a las ciudades más grandes para trabajar en las fábricas y en los numerosos negocios de apoyo que crecieron a su alrededor. El éxito de la industria textil fomentó muchos otros sistemas fabriles. Los artesanos de todo tipo fueron sustituidos por tiendas y catálogos de venta por correo que comercializaban productos manufacturados baratos para todo el mundo.

molino de algodón

El sistema de fábricas fue una nueva forma de organizar el trabajo que se hizo necesaria gracias al desarrollo de las máquinas, que eran demasiado grandes para albergarlas en una casa de campo del trabajador y demasiado caras para ser propiedad de éste, que ahora trabajaba largas horas y vivía en condiciones peligrosas en las ciudades incipientes.

Medio de subcontratación del trabajo, históricamente conocido también como sistema de talleres y sistema doméstico. En él, el trabajo es contratado por un agente central a subcontratistas que completan el trabajo en instalaciones externas, ya sea en sus propias casas o en talleres con múltiples artesanos.

Una hilandería de varios husos, uno de los desarrollos clave en la industrialización del tejido durante los primeros años de la Revolución Industrial. Fue inventado en 1764 por James Hargreaves en Stanhill, Oswaldtwistle, Lancashire en Inglaterra. El dispositivo redujo la cantidad de trabajo necesario para producir hilo, pudiendo un trabajador trabajar ocho o más bobinas a la vez.

Grupo de trabajadores textiles y tejedores autónomos ingleses del siglo XIX que utilizaban la destrucción de maquinaria como forma de protesta. El grupo protestaba por el uso de la maquinaria de forma «fraudulenta y engañosa» para eludir las prácticas laborales habituales.  Temían que los años que habían pasado aprendiendo el oficio se echaran a perder y que los operarios no cualificados de las máquinas les robaran su sustento.