¿de qué manera podemos minimizar el impacto medioambiental de la fabricación de productos textiles?

«La huella de carbono es el total de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) causadas directa e indirectamente por un individuo, organización, evento o producto».1 Se calcula sumando las emisiones resultantes de cada etapa de la vida de un producto o servicio (producción de materiales, fabricación, uso y fin de vida). A lo largo de la vida útil de un producto, o ciclo de vida, pueden emitirse diferentes GEI, como el dióxido de carbono (CO2), el metano (CH4) y el óxido nitroso (N2O), cada uno con mayor o menor capacidad para atrapar el calor en la atmósfera. Estas diferencias se contabilizan mediante el potencial de calentamiento global (PCG) de cada gas, lo que da lugar a una huella de carbono en unidades de masa de equivalentes de dióxido de carbono (CO2e). Para más información sobre el PCA, consulte la hoja informativa sobre gases de efecto invernadero del Centro de Sistemas Sostenibles.  Un hogar típico de Estados Unidos tiene una huella de carbono de 48 toneladas métricas de CO2e/año.2

emisiones de carbono de la industria de la moda 2021

La sostenibilidad ha ganado mucho terreno en la industria textil en los últimos años. Las decisiones de compra ya no se toman únicamente en función de la moda y la comodidad. Los consumidores exigen cada vez más productos textiles ecológicos.

Sin embargo, les resulta difícil elegir con conocimiento de causa. ¿Qué hay que hacer exactamente cuando se trata del uso de recursos naturales como el agua y la tierra, los métodos de producción, las emisiones y el impacto global en el medio ambiente?

Muchos consumidores ni siquiera saben de qué están hechas las prendas que usan. No son conscientes de que las fibras sintéticas representan dos tercios del mercado mundial de fibras, de aproximadamente 100 millones de toneladas de fibras vírgenes utilizadas en productos textiles, higiénicos y cosméticos. La mayoría de las fibras, como el poliéster y la poliamida, proceden del petróleo crudo. Parte de estas fibras «plásticas» que se lavan en los hogares o en los limpiadores industriales aparecen como microplásticos en los océanos y dañan a los peces y a los seres humanos. Una gran parte de la ropa usada acaba en los vertederos o se incinera.

impacto medioambiental de la industria textil y de la confección

En febrero de 2021, el Parlamento Europeo adoptó una resolución sobre el nuevo plan de acción de economía circular en la que se exigen medidas adicionales para lograr una economía neutra en carbono, ambientalmente sostenible, libre de tóxicos y totalmente circular para 2050, incluyendo normas de reciclaje más estrictas y objetivos vinculantes para el uso y consumo de materiales para 2030.

Se necesita mucha agua para producir textiles, además de tierra para cultivar algodón y otras fibras. Se calcula que la industria textil y de la confección mundial utilizó 79.000 millones de metros cúbicos de agua en 2015, mientras que las necesidades de toda la economía de la UE ascendieron a 266.000 millones de metros cúbicos en 2017. Para fabricar una sola camiseta de algodón se necesitan 2.700 litros de agua dulce, según las estimaciones, lo suficiente para satisfacer las necesidades de bebida de una persona durante 2,5 años.

El lavado de ropa sintética representa el 35% de los microplásticos primarios liberados en el medio ambiente. Una sola carga de ropa de poliéster puede verter 700.000 fibras microplásticas que pueden acabar en la cadena alimentaria.

Desde 1996, la cantidad de ropa comprada en la UE por persona ha aumentado un 40% tras una fuerte caída de los precios, lo que ha reducido la vida útil de la ropa. Los europeos utilizan casi 26 kilos de productos textiles y desechan unos 11 kilos al año. La ropa usada puede exportarse fuera de la UE, pero en su mayoría (87%) se incinera o se deposita en vertederos.

estadísticas mundiales de residuos textiles 2020

* El uso del suelo, el cambio de uso del suelo y la silvicultura en Estados Unidos es un sumidero neto y elimina aproximadamente el 12% de estas emisiones de gases de efecto invernadero, este sumidero neto no se muestra en el diagrama anterior. Todas las estimaciones de emisiones proceden del Inventario de emisiones y sumideros de gases de efecto invernadero de Estados Unidos: 1990-2019.

Los gases de efecto invernadero atrapan el calor y hacen que el planeta se caliente. Las actividades humanas son responsables de casi todo el aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera en los últimos 150 años.1 La mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de las actividades humanas en Estados Unidos es la quema de combustibles fósiles para la electricidad, la calefacción y el transporte.

Desde 1990, las emisiones brutas de gases de efecto invernadero de Estados Unidos han aumentado un 2%. De un año a otro, las emisiones pueden aumentar y disminuir debido a los cambios en la economía, el precio del combustible y otros factores. En 2019, las emisiones de gases de efecto invernadero de Estados Unidos disminuyeron en comparación con los niveles de 2018. La disminución se produjo principalmente en las emisiones de CO2 procedentes de la combustión de combustibles fósiles, que fue el resultado de múltiples factores, incluyendo una disminución en el uso total de la energía y un cambio continuo del carbón al gas natural menos intensivo en carbono y a las energías renovables.