Fibras textiles naturales y artificiales

popelín

Las fibras textiles o las fibras textiles (véanse las diferencias ortográficas) pueden crearse a partir de muchas fuentes naturales (pelo o pieles de animales, capullos como los de los gusanos de seda), así como métodos semisintéticos que utilizan polímeros naturales, y métodos sintéticos que utilizan materiales a base de polímeros, e incluso minerales como los metales para fabricar láminas e hilos. Las leyes de protección del consumidor exigen que el contenido de las fibras figure en las etiquetas de contenido. Las fibras textiles más comunes que se utilizan en la moda mundial en la actualidad son:[1][2][3][4]

lino

Este es el primer artículo de una serie de tres partes del blog en las que le ofrecemos una visión general de lo que realmente componen los tejidos: fibra, hilo y tejido. Esperamos que esto le ayude a tomar una decisión mejor informada a la hora de elegir un tejido o simplemente a completar sus conocimientos sobre tejidos.

En este post en particular definimos cada una de las principales fibras utilizadas en los tejidos, tanto naturales como sintéticas, incluyendo su procedencia, sus propiedades, ventajas e inconvenientes.  Es esencial saber cómo influye una determinada fibra o mezcla de fibras en las cualidades generales de rendimiento del material, como la caída, el aislamiento y el cuidado del lavado.  La razón es que esto determinará factores como si el tejido debe lavarse a baja temperatura, y para qué condiciones climáticas, prendas y actividades es ideal el tejido. En Fabric UK disponemos de tejidos fabricados con cada tipo de fibra que se describe a continuación.

nylon

Las fibras naturales son fibras fabricadas por la naturaleza. Los ejemplos típicos son el algodón y la lana, que se utilizan principalmente en la confección textil, pero hay muchas fibras naturales que se producen en menores cantidades como, por ejemplo, la seda, el lino o el cáñamo.

La viscosa es un ejemplo típico y un importante FMM, que se fabrica a partir de pulpa de madera, un material celulósico. Otras FMM son las fibras sintéticas basadas en el petróleo, como la poliamida, el poliéster, el acrílico, las aramidas, etc.

Las FMM se utilizan a diario, y nuestra vida cotidiana sería muy diferente sin las FMM. Las FMM no sólo se utilizan en todo tipo de textiles y prendas de vestir, sino también en una amplia gama de aplicaciones técnicas. El transporte o la movilidad (por carretera, por aire) serían muy diferentes y primitivos si no existieran las FTM.

El nivel de sostenibilidad no se define automáticamente por el término «natural» o «artificial».    Para llegar al producto en uso, los procesos de producción o transformación pueden influir negativa o positivamente en la huella medioambiental. También hay que tener en cuenta la fase de uso. Algunos FMM ayudan a ahorrar energía en la fase de uso, lo que sólo puede conseguirse mediante la aplicación adecuada de los FMM; por ejemplo, en los materiales compuestos.

fibra natural

Incluso antes de la llegada de las fibras artificiales, los fabricantes podían crear cientos de tipos diferentes de tejidos, que se diferenciaban principalmente por el contenido de fibra, el peso, el estilo de tejido o el brillo. A continuación se presentan algunos de estos tejidos históricos, junto con la fibra natural con la que se fabricaban originalmente (casi todos pueden fabricarse ahora con otras fibras, ya sean naturales o sintéticas).

Las fibras naturales se han utilizado tradicionalmente en todas las culturas del mundo para satisfacer las necesidades básicas de vestimenta, almacenamiento, material de construcción y para artículos de uso diario como cuerdas y redes de pesca. La gente de la antigüedad utilizaba varios tipos de fibras naturales en función de su disponibilidad local.

Al parecer, el primer material compuesto de la historia se hizo con arcilla y paja en Egipto hace 3000 años para construir muros. El cáñamo se cultivó en China en el año 2800 a.C. y se considera una de las fibras naturales más antiguas que se utilizaron para fabricar productos, junto con el lino. El cáñamo en la terminología griega y latina era el cannabis que dio lugar a la palabra lienzo, ya que el cáñamo se utilizaba para hacer las velas de los barcos.        El lino o lino fino se utilizaba para los sudarios funerarios de los faraones egipcios. Del mismo modo, la ortiga se utilizaba para fabricar redes de pesca en la antigüedad.