¿es seguro el teflón?

Puede que no sepa cómo se pronuncia el politetrafluoroetileno (PTFE), pero puede que lo aprecie cuando sus huevos o tortitas se deslicen fácilmente de su sartén por la mañana. El PTFE es un polímero compuesto por carbono y flúor. Es extraordinariamente elástico e increíblemente resistente al calor, y prácticamente nada se le pega. Lo conoces como TeflonTM.

A lo largo de los años, ha surgido la preocupación de cómo el PTFE puede afectar a la salud humana. Concretamente: ¿Causa el PTFE cáncer? La respuesta corta, según los expertos, es no. Si se pregunta por la sustancia utilizada para fabricar el PTFE, la respuesta se vuelve un poco más compleja.

El teflón fue descubierto por accidente en 1938 por el químico de Dupont Roy J. Plunkett, que trabajaba con la sustancia química tetrafluoroetileno. Durante uno de sus experimentos, la sustancia formó un polvo blanco y ceroso llamado politetrafluoroetileno-PTFE. En 1945, se registró el nombre de Teflon y un año más tarde salieron al mercado los primeros productos de teflón.

El teflón puede encontrarse en el revestimiento del interior de su sartén. Pero también se utiliza para fabricar piezas de automóvil, herramientas y bombillas. El PTFE se utilizó para recubrir los equipos que procesaban el hexafluoruro de uranio, una sustancia química utilizada en la primera bomba atómica.

El teflón es cancerígeno

Las sartenes antiadherentes son muy populares, y no es difícil ver por qué. La limpieza es muy fácil, gracias a un revestimiento especial que impide que los alimentos se adhieran a la superficie de la sartén. La superficie antiadherente también permite cocinar con menos (o incluso sin) aceite o mantequilla. ¿Pero son seguras?

Una de las preocupaciones es que el revestimiento antiadherente puede desprenderse y ser ingerido. Esto es más probable que ocurra con las sartenes más baratas o de mala calidad, o con las que no han sido bien cuidadas. El uso de utensilios metálicos, por ejemplo, puede rayar incluso una superficie antiadherente de alta calidad y hacer que sea más probable que se escame. La buena noticia es que ingerir pequeñas escamas de revestimiento antiadherente no es peligroso. Lo más probable es que el material pase a través del cuerpo. Pero definitivamente reduce la antiadherencia de la sartén.

Afortunadamente, la mayoría de los fabricantes de sartenes antiadherentes han eliminado el uso del ácido perfluorooctanoico o PFOA, que es un presunto carcinógeno. Las sartenes antiadherentes nunca fueron nuestra mayor fuente de exposición a esta sustancia química, pero es una cosa menos de la que preocuparse.

Cáncer de teflón dupont

Isobel Whitcomb es una escritora colaboradora de Live Science que cubre el medio ambiente, los animales y la salud. Su trabajo ha aparecido en el New York Times, Fatherly, Atlas Obscura, Hakai Magazine y la revista Science World de Scholastic. Las raíces de Isobel están en la ciencia. Estudió biología en el Scripps College de Claremont (California), mientras trabajaba en dos laboratorios diferentes y realizaba una beca en el Parque Nacional del Lago Cráter. Completó su máster en periodismo en el Programa de Información Científica, Sanitaria y Medioambiental de la Universidad de Nueva York. Actualmente vive en Portland, Oregón.

¿está prohibido el teflón en el reino unido en 2020?

La nueva película de Hollywood «Dark Waters» cuenta la historia real de Rob Bilott, el abogado que se enfrentó al gigante químico DuPont tras descubrir que la empresa estaba contaminando el agua potable con la sustancia química nociva PFOA (también denominada C8 en la película).

El PFOA forma parte de una familia de más de 4.500 sustancias químicas denominadas PFAS, también conocidas como «Forever Chemicals». Aunque la película retrata la contaminación por PFAS en Estados Unidos, también es un problema grave en Europa y el Reino Unido.

Los PFAS -sustancias alquiladas per y polifluoradas- se utilizan en una amplia gama de productos de consumo, como sartenes antiadherentes, cosméticos, ropa impermeable, papel antigrasa y envases de cartón para alimentos. Varios PFAS se han relacionado con una serie de problemas de salud, como el cáncer de riñón, el cáncer testicular, la reducción de la respuesta a las vacunas y las enfermedades de la tiroides.

PFOA son las siglas de ácido perfluorooctanoico. Es una sustancia química que pertenece a la gran familia de más de 4.500 sustancias fluoradas conocidas como PFAS (sustancias perfluoroalquiladas y polifluoradas). Los PFAS son extremadamente estables y pueden repeler tanto la grasa como el agua, lo que los hace muy útiles en una gran variedad de productos.