intoxicación por teflón

Puede que no sepa cómo se pronuncia el politetrafluoroetileno (PTFE), pero puede que lo aprecie cuando sus huevos o tortitas se deslicen fácilmente de su sartén por la mañana. El PTFE es un polímero compuesto por carbono y flúor. Es extraordinariamente elástico e increíblemente resistente al calor, y prácticamente nada se le pega. Lo conoces como TeflonTM.

A lo largo de los años, ha surgido la preocupación de cómo el PTFE puede afectar a la salud humana. Concretamente: ¿Causa el PTFE cáncer? La respuesta corta, según los expertos, es no. Si se pregunta por la sustancia utilizada para fabricar el PTFE, la respuesta se vuelve un poco más compleja.

El teflón fue descubierto por accidente en 1938 por el químico de Dupont Roy J. Plunkett, que trabajaba con la sustancia química tetrafluoroetileno. Durante uno de sus experimentos, la sustancia formó un polvo blanco y ceroso llamado politetrafluoroetileno-PTFE. En 1945, se registró el nombre de Teflon y un año más tarde salieron al mercado los primeros productos de teflón.

El teflón puede encontrarse en el revestimiento del interior de su sartén. Pero también se utiliza para fabricar piezas de automóvil, herramientas y bombillas. El PTFE se utilizó para recubrir los equipos que procesaban el hexafluoruro de uranio, un producto químico utilizado en la primera bomba atómica.

productos de teflón que hay que evitar

Existe la preocupación de que las sustancias químicas que se utilizaban en el proceso de fabricación del teflón puedan aumentar el riesgo de cáncer. Esas sustancias químicas no se utilizan en los productos de teflón desde 2013. El teflón actual se considera un material de cocina seguro. No hay pruebas de que aumente el riesgo de desarrollar cáncer.

En general, el teflón es un compuesto seguro y estable. Sin embargo, a temperaturas superiores a 570 °F (300 °C), los revestimientos de teflón de los utensilios de cocina antiadherentes comienzan a descomponerse, liberando sustancias químicas tóxicas en el aire ( 14 ). La inhalación de estos humos puede provocar la fiebre de los humos de polímeros, también conocida como gripe del teflón.

La presión de la Agencia de Protección Medioambiental obligó a DuPont y a otras empresas a eliminar el PFOA, y acordaron no utilizarlo a partir de 2015. El PFOA es el más notorio de los miles de productos químicos fluorados conocidos como PFAS, que han contaminado el agua potable de unos 200 millones de estadounidenses.

Según un nuevo estudio, se produjo un fuerte descenso de los nacimientos con bajo peso en Estados Unidos tras la prohibición de una sustancia química utilizada para fabricar teflón. Además de los utensilios de cocina antiadherentes, el ácido perfluorooctanoico (PFOA) se utilizaba en muchos otros productos de consumo, como aparatos electrónicos, alfombras y envases de alimentos.

¿los utensilios de cocina antiadherentes son perjudiciales para la salud?

Un artículo en Internet afirma que el ácido perfluorooctanoico (PFOA), una sustancia química utilizada para fabricar Teflon® (PTFE), que es una resina sintética utilizada para recubrir las sartenes y producir una superficie antiadherente, supuestamente «se quema» durante el proceso de cocción y es un probable carcinógeno. Puede provocar síntomas parecidos a los de la gripe (llamada «gripe del teflón» o, como la describen los científicos, «fiebre del humo de polímero»). La ingestión de partículas que se desprenden de los utensilios de cocina antiadherentes rayados no es tóxica porque las escamas sólidas de PTFE son inertes. El artículo continúa mencionando que, aunque los utensilios de cocina antiadherentes representan el 70% de todos los que se venden, no debemos confiar en los productos químicos tóxicos que se utilizan en estas ollas y sartenes[1].

La cuestión de la seguridad de los utensilios de cocina con revestimiento de teflón se hizo pública cuando la empresa original que patentó y utilizó el teflón en sus productos, DuPont, fue demandada por saber que el PFOA se filtraba en el agua potable de las ciudades vecinas a su planta. La demanda se resolvió en 2005 por 16,5 millones de dólares, lo que incluía 3.500 demandas de personas que bebieron y se vieron afectadas por el agua contaminada[2] Lo que queda muy claro es que el problema era que el PFOA se había filtrado de la planta de fabricación de DuPont y había acabado en el suministro de agua de las ciudades vecinas. El problema no era que el PFOA se quemara durante el proceso de cocción.

cáncer de teflón dupont

Teflon® es una marca utilizada para un grupo de productos químicos artificiales, el más común de los cuales es el politetrafluoroetileno (PTFE). El PTFE se utiliza comercialmente desde la década de 1940. Tiene una gran variedad de usos porque es extremadamente estable (no reacciona con otras sustancias químicas) y puede proporcionar una superficie casi sin fricción. La mayoría de la gente lo conoce como superficie de recubrimiento antiadherente para sartenes y otros utensilios de cocina. También se utiliza en muchos otros productos, como los protectores de tejidos.

El ácido perfluorooctanoico (PFOA), también conocido como C8, es otro producto químico fabricado por el hombre. Se ha utilizado en el proceso de fabricación del teflón y productos químicos similares (conocidos como fluorotelómeros), aunque se quema durante el proceso y no está presente en cantidades significativas en los productos finales.

El PFOA puede ser un problema para la salud porque puede permanecer en el medio ambiente y en el cuerpo humano durante largos periodos de tiempo. Los estudios han descubierto que está presente en todo el mundo en niveles muy bajos en la sangre de casi todo el mundo. Se han encontrado niveles de sangre más elevados en residentes de comunidades donde el suministro de agua local ha sido contaminado por PFOA. Las personas expuestas al PFOA en el lugar de trabajo pueden tener niveles mucho más altos.