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Cuando se trata de productos de iluminación de aeródromos, la luz de baliza giratoria es una solución sencilla pero eficaz para los desplazamientos nocturnos. Una luz de baliza de aeropuerto también se denomina baliza aeronáutica o baliza de aeródromo. Una baliza es un tipo de ayuda a la navegación visual, o NAVAID. Proyectan destellos de luces de colores para indicar la ubicación de un aeropuerto, helipuerto o punto de referencia, o incluso terreno montañoso, de forma similar a las luces de obstrucción. Las balizas que emiten de 12 a 30 destellos por minuto indican la ubicación de un aeropuerto, mientras que las que parpadean de 30 a 60 veces por minuto indican un helipuerto. El funcionamiento diurno de las balizas giratorias no está regulado, por lo que no tienen que estar necesariamente encendidas durante el día, eso queda a veces a la discreción del personal de control del tráfico aéreo. Según Pilot Workshops, a menudo las balizas giratorias se encienden cuando la visibilidad en tierra es inferior a 3 millas o el techo es inferior a 1000 pies. Una baliza giratoria que funcione bien es fundamental para la seguridad del piloto, por lo que las balizas deben construirse según las especificaciones. Estas especificaciones giran en torno a la propia baliza, a su instalación y a su comprobación.

Guía de iluminación de aeropuertos

Un sistema de iluminación de aproximación (ALS) es un sistema de iluminación instalado en el extremo de aproximación de la pista de un aeropuerto y que consiste en una serie de barras luminosas, luces estroboscópicas o una combinación de ambas que se extienden hacia fuera desde el extremo de la pista[1] El ALS suele dar servicio a una pista que tiene asociado un procedimiento de aproximación por instrumentos (IAP) y permite al piloto identificar visualmente el entorno de la pista y alinear la aeronave con la pista al llegar a un punto prescrito en una aproximación.

Las visibilidades mínimas requeridas para las aproximaciones por instrumentos están influenciadas por la presencia y el tipo de sistema de iluminación de aproximación. En los Estados Unidos, una aproximación ILS CAT I sin luces de aproximación tendrá una visibilidad mínima requerida de 3/4 de milla, o 4000 pies de rango visual de pista. Con un sistema de luces de aproximación de 1400 pies o más, la visibilidad mínima potencial podría reducirse a 1/2 milla (2400 pies de alcance visual de la pista), y la presencia de luces de la zona de toma de contacto y de la línea central con un sistema de luces de aproximación adecuado podría reducir aún más la visibilidad a 3/8 de milla (1800 pies de alcance visual de la pista).

Sistema de iluminación de aproximación

Tanto las luces de pista de alta intensidad (HIRL) como las luces de pista de media intensidad (MIRL) requieren una separación máxima de 200 pies entre cada luz de borde de pista. En el caso de las pistas con intersección de calles de rodaje u otras pistas, la separación máxima no puede superar los 400 pies. Además, las luces de borde de pista deben estar a una distancia de entre 2 y 10 pies del borde de la pista pavimentada.

Las luces de borde de pista son blancas, hasta que se empieza a acercar al extremo de salida de la pista. En las pistas instrumentales, las luces de borde son amarillas en los últimos 2.000′, o la mitad de la longitud de la pista, lo que sea menor. Esto forma una zona de precaución para el aterrizaje en pistas instrumentales por la noche. Sin embargo, tenga en cuenta que si no está aterrizando en una pista instrumental, las luces de borde son blancas hasta el final de la pista.

Las luces de la línea central de la pista y las luces de la zona de aterrizaje son obligatorias para las pistas CAT II y CAT III, y para las pistas CAT I utilizadas para operaciones de aterrizaje por debajo de 2.400 pies RVR. Las luces de la línea central de la pista también son necesarias en las pistas utilizadas para operaciones de despegue por debajo de 1.600 pies RVR, a menos que la FAA lo apruebe específicamente en las especificaciones de un operador aéreo para esa pista.

Luces de aproximación a la pista

Las luces de borde de pista se utilizan para delimitar los bordes de las pistas durante los períodos de oscuridad o de visibilidad restringida. Estos sistemas de iluminación se clasifican según la intensidad que son capaces de producir: no

Muchos sistemas HIRL y MIRL tienen controles de intensidad variable, mientras que los LIRL normalmente tienen un solo ajuste de intensidad. En los aeropuertos en los que hay una torre de control, la torre gestionará las luces para tener en cuenta la visibilidad y las preferencias del piloto, pero algunos aeropuertos no tienen torres de control. Estos aeropuertos tienen luces controladas por el piloto, o PCL, donde los pilotos pueden ajustar la iluminación ellos mismos pulsando un botón del micrófono un cierto número de veces[1].

Cuando se diseña una iluminación de pista por instrumentos, los últimos 600 metros (2.000 pies), o la mitad de la longitud de la pista disponible (lo que sea menor), son bidireccionales. Se ven de color blanco para el piloto que se aproxima desde el extremo corto de la pista, pero para un piloto que se aproxima desde el otro extremo, que estaría aterrizando o despegando en esa dirección, son de color amarillo para indicar que la pista se está acercando al final[1][3].