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La meditación implica al cuerpo y a la mente. Para los budistas esto es especialmente importante, ya que quieren evitar lo que llaman «dualidad» y, por tanto, su forma de meditar debe implicar al cuerpo y a la mente como una sola entidad.

Meditar en grupo -tal vez en un retiro llamado sesshin o en una sala de meditación o zendo- tiene la ventaja de recordar a la persona que forma parte de una comunidad budista más amplia, y de la comunidad más amplia de seres de todas las especies.

David Midgley es director fundador del Centro Budista Jamyang de Leeds. La Dra. Susan Blackmore es profesora de psicología en la Universidad del Oeste de Inglaterra y Bristol. Hablan de las prácticas de meditación con Liz Watson, directora del London Christian Meditation Centre.

Para los budistas, el ámbito de la meditación comprende estados mentales como la calma, la concentración y la unipuntualidad (que comprende las seis fuerzas: audición, ponderación, atención plena, conciencia, esfuerzo e intimidad).

Algunos métodos clásicos de meditación utilizan la propia respiración del meditador. Se sientan y se concentran en su respiración… sin hacer nada para alterar la forma de respirar, sin preocuparse de si lo están haciendo bien o mal, sin pensar siquiera en la respiración; simplemente «siguiendo» la respiración y «haciéndose uno» con la respiración.

Meditación vipassana

La meditación es un ejercicio mental que se encuentra en todas las religiones. En muchos tipos de meditación, como la oración o la recitación de mantras, el objetivo es alcanzar un estado alterado de conciencia con la intención de conectar con una deidad superior.

El budismo utiliza la meditación como una forma de alcanzar la iluminación. En lugar de buscar una conexión con una deidad o buscar la causa de «lo que es», los budistas se acercan a la condición humana de una manera directa basada en la observación.

La mayor parte de la vida se define por el dolor y el sufrimiento. Éstos, por desgracia, son las fuerzas motrices de gran parte de lo que hacemos (evitar el dolor y el sufrimiento, e infligirlo voluntariamente o no a los demás). Nos sentimos separados y creamos el concepto de «otros». Y nos enfrentamos al mundo creando imágenes mentales ilusorias que forman nuestras versiones únicas de la realidad.

Pero intentar estar separados y aferrarse a otras cosas «separadas» (incluidas las personas) conduce a más sufrimiento porque nada es permanente y la vida es un ciclo continuo de pérdida y renacimiento. Las relaciones cambian, las personas mueren o se alejan, los objetos se deterioran, etc.

Cómo alcanzar la iluminación el budismo

Sentado en silencio, empieza a ser consciente de la parte de ti que es consciente. Algo en ti sabe que estás vivo, que respiras, que piensas. Es sutil y está oculto, pero esa parte de ti que es testigo es la base de todo lo que experimentas.

A continuación, piensa en un ser querido. Trae a la mente a alguien a quien te sientas cercano y piensa para ti: «Con todas nuestras diferencias de personalidad e historia, ambos compartimos la conciencia». En el nivel más fundamental, el de la conciencia, somos uno». Si eso te parece demasiado abstracto, piensa: «Al igual que yo, esta persona busca la felicidad. Esta persona también siente dolor». Cuanto más te identifiques con la conciencia y reconozcas la conciencia en la otra persona, más profundamente sentirás el parentesco.

Piensa en un enemigo. Trae a la mente a alguien que te desagrade, tal vez alguien a quien consideres un enemigo, o una figura pública a la que tengas en baja estima. Recuérdate a ti mismo: «Por muy diferentes que seamos, en esa persona habita la misma conciencia que en mí. En el nivel de conciencia, somos uno».

Meditación trascendental

Sentado en silencio, empieza a ser consciente de la parte de ti que es consciente. Algo en ti sabe que estás vivo, que respiras, que piensas. Es sutil y está oculto, pero esa parte de ti que es testigo es la base de todo lo que experimentas.

A continuación, piensa en un ser querido. Trae a la mente a alguien a quien te sientas cercano y piensa para ti: «Con todas nuestras diferencias de personalidad e historia, ambos compartimos la conciencia». En el nivel más fundamental, el de la conciencia, somos uno». Si eso te parece demasiado abstracto, piensa: «Al igual que yo, esta persona busca la felicidad. Esta persona también siente dolor». Cuanto más te identifiques con la conciencia y reconozcas la conciencia en la otra persona, más profundamente sentirás el parentesco.

Piensa en un enemigo. Trae a la mente a alguien que te desagrade, tal vez alguien a quien consideres un enemigo, o una figura pública a la que tengas en baja estima. Recuérdate a ti mismo: «Por muy diferentes que seamos, en esa persona habita la misma conciencia que en mí. En el nivel de conciencia, somos uno».