Documento de investigación sobre la iluminación

El efecto Hawthorne se refiere a un tipo de reactividad en la que los individuos modifican un aspecto de su comportamiento en respuesta a su conciencia de ser observados[1][2] Algunos estudiosos consideran que las descripciones de este conocido y notable efecto, que fue descubierto en el contexto de la investigación realizada en la planta Hawthorne Western Electric, resultaron ser ficticias[3].

En la investigación original participaron trabajadores que fabricaban relés eléctricos en la fábrica de Hawthorne, una planta de Western Electric en Cicero, Illinois. Entre 1924 y 1927 se realizó el famoso estudio sobre la iluminación. Los trabajadores experimentaron una serie de cambios de iluminación en los que se decía que la productividad aumentaba con casi cualquier cambio en la iluminación. Esto resultó no ser cierto[3]. En el estudio asociado a Elton Mayo, que se llevó a cabo entre 1928 y 1932, se aplicaron una serie de cambios en la estructura del trabajo (por ejemplo, cambios en los periodos de descanso) en un grupo de cinco mujeres. Sin embargo, se trataba de un estudio metodológicamente deficiente y no controlado que no permitía extraer ninguna conclusión firme[4].

Experimento hawthorne

Por lo tanto, aunque una reducción de hasta el 50% en los costes de iluminación mediante el uso de iluminación eficiente puede tener un impacto positivo en el resultado final, sólo un aumento del 1% en la productividad puede mejorar drásticamente la rentabilidad. Los economistas reconocen que el auge económico de la década de los noventa fue impulsado por el aumento de la productividad.

La productividad puede fluctuar entre el 50% y el 200% en un momento dado por muchas razones, como la remuneración, los plazos, el entorno de trabajo, las tensiones externas, las relaciones laborales, etc. La iluminación también desempeña un papel importante, tanto como participante activo como en un papel de apoyo, y como tal se ha relacionado con la calidad ambiental interior (IEQ) junto con el confort térmico y la calidad del aire interior.

Al proporcionar el mejor diseño de iluminación para apoyar la interacción humana con el entorno visual, podemos apoyar los objetivos del espacio, incluida la productividad de los trabajadores, las ventas al por menor, la satisfacción de los ocupantes, la seguridad, la reducción del absentismo, una mayor competitividad en el arrendamiento… en resumen, convertir una buena iluminación en beneficios.

Ejemplo de efecto hawthorne

Tanto en entornos industriales como en oficinas, una iluminación adecuada facilita todas las tareas de trabajo. Las personas reciben aproximadamente el 85% de la información a través del sentido de la vista. Una iluminación adecuada, sin deslumbramientos ni sombras, puede reducir la fatiga ocular y los dolores de cabeza; puede evitar incidentes en el lugar de trabajo al aumentar la visibilidad de la maquinaria en movimiento y otros peligros para la seguridad. Una iluminación de calidad también reduce la posibilidad de que se produzcan incidentes y lesiones por «ceguera momentánea» (visión momentánea de campo reducido debida a que los ojos se adaptan de un entorno más luminoso a otro más oscuro, o viceversa).La capacidad de «ver» en el trabajo no sólo depende de la iluminación, sino también de:

La capacidad de «ver» en el trabajo no sólo depende de la iluminación, sino también de: La iluminación general proporciona una iluminación bastante uniforme. Un ejemplo serían las lámparas de techo que iluminan grandes áreas.La iluminación localizada-general utiliza lámparas de techo además de las lámparas de techo para aumentar los niveles de iluminación para tareas concretas.La iluminación local (o de tareas) aumenta los niveles de luz sobre el trabajo y el entorno inmediato. La iluminación local suele permitir al usuario ajustar y controlar la iluminación y proporciona flexibilidad a cada usuario.

Efecto hawthorne

La mala iluminación a menudo se pasa por alto en el lugar de trabajo, ya que hablamos de salud mental y bienestar, y nos centramos en crear lugares de trabajo más felices y saludables. Sin embargo, la mala iluminación está asociada a una serie de efectos nocivos para la salud, tanto físicos como mentales, como la fatiga ocular, los dolores de cabeza y el estrés y la ansiedad en los entornos de trabajo más exigentes. Dado que pasamos gran parte del día con luz artificial, está demostrado que la falta de luz solar natural tiene un efecto adverso en el cuerpo y la mente, y puede dar lugar a enfermedades como el trastorno afectivo estacional (TAE).

El 80% de los trabajadores de oficina afirma que tener una buena iluminación en su espacio de trabajo es importante para ellos, y dos de cada cinco (40%) tienen que lidiar con una iluminación incómoda cada día. Un tercio (32%) afirma que una mejor iluminación les haría más felices en el trabajo. Sin embargo, cuando el acceso a la luz solar natural es tan limitado en invierno, muchos se sienten estresados y sufren el trastorno afectivo estacional (TAE), y a menudo pasan largas horas en sus escritorios, que a veces es su único acceso a la luz durante el día. Los resultados también han mostrado que el 25% de los encuestados se sienten frustrados por tener que lidiar con la mala iluminación en sus lugares de trabajo.