cuándo se inventó la luz eléctrica

Olvídate del frío: lo peor del invierno es la oscuridad. Te despiertas a oscuras y llegas a casa a oscuras. Si trabajas en un lugar cerrado, puede que, con suerte, te asomes un poco a la luz del sol a la hora de comer, pero eso es todo. El NHS estima que 1 de cada 15 personas padece el Trastorno Afectivo Estacional en el Reino Unido, un tipo de depresión provocada por la falta de luz natural.

Pero al menos podemos iluminar nuestras casas con sólo pulsar un interruptor. Podemos leer, cocinar, hacer las tareas domésticas (y ver vídeos del English Heritage en YouTube) hasta la madrugada, incluso en las noches más oscuras.

Este año, durante todo el mes de diciembre, abriremos algunos de nuestros lugares y los llenaremos de iluminaciones mágicas para iluminar la oscuridad. Habrá recorridos únicos en los lugares, cada uno de ellos inspirado en historias del pasado. Ya puedes reservar tus entradas en nuestros lugares de todo el país.

Los humanos descubrieron cómo controlar el fuego hace al menos 120.000 años. Es probable que el descubrimiento fuera realizado de forma independiente por personas de todo el mundo. Tuvo un profundo efecto en el desarrollo de nuestra especie.

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Desde que Edison inventó una práctica bombilla incandescente en 1879, la iluminación eléctrica ha formado parte de la cultura popular. Por ejemplo, fue una de las grandes atracciones de las ferias mundiales de Chicago en 1894, de Buffalo en 1901 y de San Luis en 1904. El alumbrado eléctrico hizo que las ciudades fueran más atractivas por la noche; por ejemplo, dio a Broadway el nombre de la Gran Vía Blanca. Además, hizo que los hogares fueran más luminosos y animados. No es de extrañar que, en las primeras décadas del siglo, las referencias de la cultura pop a la iluminación eléctrica fueran casi siempre positivas. Por ejemplo, la película de Charlie Chaplin de 1931 «Luces de la ciudad», que celebraba la iluminación eléctrica, tanto en interiores como en exteriores.

A pesar de su popularidad, la lámpara incandescente era bastante ineficiente, por lo que los ingenieros buscaron alternativas. En la década de 1920 se crearon dos nuevos tipos de lámparas mucho más eficientes: la lámpara de vapor de mercurio de alta presión y la lámpara de vapor de sodio de baja presión. Ambas lámparas eran especialmente adecuadas para el alumbrado público, y ambas se utilizaron ampliamente en la década de 1930. Llamadas lámparas de descarga, su corriente eléctrica fluye desde un electrodo a través de un gas o un vapor metálico hasta otro electrodo. La lámpara de vapor de mercurio producía una luz azulada, mientras que la de vapor de sodio emitía una luz monocromática y anaranjada. Esta última era más eficaz y se adoptó ampliamente en Alemania y los Países Bajos. En otros países, como Estados Unidos, Inglaterra y Francia, se preferían las lámparas de vapor de mercurio. La aversión a la mala reproducción cromática de la lámpara de sodio fue tan grande en Estados Unidos que algunos estados prohibieron su uso para el alumbrado público. En la reciente película «Michael Clayton» (2007), se atribuye a las lámparas de sodio parte de la culpa de un accidente de tráfico.

lámpara halógena

Una lámpara eléctrica es un dispositivo que produce luz visible a partir de energía eléctrica. Es la forma más común de iluminación artificial y es esencial para la sociedad moderna,[1] proporcionando iluminación interior para los edificios y luz exterior para las actividades nocturnas. En el uso técnico, un componente reemplazable que produce luz a partir de la electricidad se denomina lámpara[2] Las lámparas se denominan comúnmente bombillas; por ejemplo, la bombilla incandescente[3] Las lámparas suelen tener una base de cerámica, metal, vidrio o plástico, que fija la lámpara en el casquillo de un aparato de iluminación. La conexión eléctrica al casquillo puede realizarse con una base de rosca, dos clavijas metálicas, dos casquillos metálicos o un casquillo de bayoneta.

Las tres categorías principales de lámparas eléctricas son las lámparas incandescentes, que producen luz mediante un filamento calentado al rojo vivo por la corriente eléctrica, las lámparas de descarga de gas, que producen luz mediante un arco eléctrico a través de un gas, como las lámparas fluorescentes, y las lámparas LED, que producen luz mediante un flujo de electrones a través de un hueco de banda en un semiconductor.

cuándo se utilizó por primera vez la luz eléctrica en los hogares

Los cortes de electricidad nos obligan a recurrir a métodos de iluminación más primitivos, como las velas, las lámparas de gas o de aceite. De hecho, las velas y las lámparas de llama fueron la principal fuente de iluminación durante milenios, hasta finales de la época victoriana. Pasaron muchos años antes de que la electricidad se aprovechara para proporcionar una nueva forma de iluminación tanto en los hogares como en las empresas. ¿Por qué se tardó tanto en desarrollar la humilde bombilla (1879), si la electricidad se había descubierto y estudiado durante más de un siglo antes de esa fecha?

Fue la invención de la pila por el conde Alessandro Volta en 1800 lo que marcó un punto de inflexión en la comprensión y el control del extraño «fluido». Por primera vez se pudo producir electricidad colocando dos metales distintos juntos en un líquido conductor y corrosivo. Se trata de un experimento sencillo: basta con meter una varilla de cobre y otra de hierro en un limón y conectarlas en un circuito externo para generar electricidad. Conectando estos dispositivos en una «pila», se pueden generar grandes voltajes a voluntad. Sir Humphrey Davy descubrió rápidamente, en 1802, que colocando dos electrodos de carbono a poca distancia entre sí, una chispa continua saltaba a través del hueco y proporcionaba iluminación. Sin embargo, se necesita un alto voltaje y el carbono se consume continuamente, por lo que las varillas deben ser empujadas hacia el arco a un ritmo constante.