Tipos de almacenamiento de datos

Hay dos tipos de información digital: los datos de entrada y los de salida. Los usuarios proporcionan los datos de entrada. Los ordenadores proporcionan los datos de salida. Pero la CPU de un ordenador no puede calcular nada ni producir datos de salida sin la entrada del usuario.

Los usuarios pueden introducir los datos de entrada directamente en un ordenador. Sin embargo, en los primeros tiempos de la era de los ordenadores se han dado cuenta de que introducir los datos manualmente de forma continuada es un gasto de tiempo y energía. Una solución a corto plazo es la memoria del ordenador, también conocida como memoria de acceso aleatorio (RAM). Pero su capacidad de almacenamiento y retención de memoria son limitadas. Las memorias de sólo lectura (ROM), como su nombre indica, sólo permiten leer los datos, pero no necesariamente editarlos. Controlan la funcionalidad básica de un ordenador.

Aunque se han hecho avances en la memoria de los ordenadores con la RAM dinámica (DRAM) y la DRAM sincrónica (SDRAM), siguen estando limitadas por el coste, el espacio y la retención de la memoria. Cuando un ordenador se apaga, también lo hace la capacidad de la RAM para retener datos. ¿La solución? El almacenamiento de datos.

Con el espacio de almacenamiento de datos, los usuarios pueden guardar los datos en un dispositivo. Y si el ordenador se apaga, los datos se conservan. Y en lugar de introducir datos manualmente en un ordenador, los usuarios pueden ordenar al ordenador que extraiga los datos de los dispositivos de almacenamiento. Los ordenadores pueden leer los datos de entrada de varias fuentes según sea necesario, y luego pueden crear y guardar la salida en las mismas fuentes u otras ubicaciones de almacenamiento. Los usuarios también pueden compartir el almacenamiento de datos con otros.

Qué es el almacenamiento

La capacidad de almacenamiento ya no depende de la capacidad física del ordenador. Existen muchas opciones para guardar tus archivos y ahorrar espacio de almacenamiento en tu ordenador, teléfono o tableta. Si tus dispositivos son lentos y se quedan sin espacio, puedes descargar los archivos en un dispositivo de almacenamiento físico. O mejor aún, utiliza la mejor tecnología de almacenamiento y guarda tus archivos en la nube.

Aunque no es exactamente un dispositivo en sí, el almacenamiento en la nube es el tipo de almacenamiento más novedoso y versátil para los ordenadores. «La nube» no es un lugar u objeto, sino una enorme colección de servidores alojados en centros de datos de todo el mundo. Cuando guardas un documento en la nube, lo estás almacenando en estos servidores.

Aunque los discos duros externos y las unidades de estado sólido (SSD) fueron en su día los favoritos por su portabilidad, también se quedan cortos en comparación con el almacenamiento en la nube. No hay muchos discos duros externos fáciles de transportar. Aunque son más pequeños y ligeros que la unidad de almacenamiento interna de un ordenador, siguen siendo dispositivos tangibles.  La nube, en cambio, puede acompañarte a cualquier lugar sin ocupar espacio físico y sin las vulnerabilidades físicas de un disco externo.

Dispositivos de almacenamiento primario

Hay dos tipos de información digital: los datos de entrada y los de salida. Los usuarios proporcionan los datos de entrada. Los ordenadores proporcionan los datos de salida. Pero la CPU de un ordenador no puede calcular nada ni producir datos de salida sin la entrada del usuario.

Los usuarios pueden introducir los datos de entrada directamente en un ordenador. Sin embargo, en los primeros tiempos de la era de los ordenadores se han dado cuenta de que introducir los datos manualmente de forma continuada es un gasto de tiempo y energía. Una solución a corto plazo es la memoria del ordenador, también conocida como memoria de acceso aleatorio (RAM). Pero su capacidad de almacenamiento y retención de memoria son limitadas. Las memorias de sólo lectura (ROM), como su nombre indica, sólo permiten leer los datos, pero no necesariamente editarlos. Controlan la funcionalidad básica de un ordenador.

Aunque se han hecho avances en la memoria de los ordenadores con la RAM dinámica (DRAM) y la DRAM sincrónica (SDRAM), siguen estando limitadas por el coste, el espacio y la retención de la memoria. Cuando un ordenador se apaga, también lo hace la capacidad de la RAM para retener datos. ¿La solución? El almacenamiento de datos.

Con el espacio de almacenamiento de datos, los usuarios pueden guardar los datos en un dispositivo. Y si el ordenador se apaga, los datos se conservan. Y en lugar de introducir datos manualmente en un ordenador, los usuarios pueden ordenar al ordenador que extraiga los datos de los dispositivos de almacenamiento. Los ordenadores pueden leer los datos de entrada de varias fuentes según sea necesario, y luego pueden crear y guardar la salida en las mismas fuentes u otras ubicaciones de almacenamiento. Los usuarios también pueden compartir el almacenamiento de datos con otros.

Disco duro

En la Universidad de Manchester, Freddie Williams y Tom Kilburn desarrollan el tubo Williams-Kilburn. El tubo, probado en 1947, fue la primera memoria de alta velocidad totalmente electrónica. Utilizaba un tubo de rayos catódicos (similar a un tubo de imagen de televisión analógica) para almacenar los bits en forma de puntos en la superficie de la pantalla. Cada punto duraba una fracción de segundo antes de desvanecerse, por lo que la información se actualizaba constantemente. La información era leída por una placa metálica que detectaba un cambio de carga eléctrica.

Maurice Wilkes y su equipo de la Universidad de Cambridge construyen la Calculadora Electrónica Automática de Retardo (EDSAC). El EDSAC, un ordenador de programa almacenado, utilizaba una memoria de línea de retardo de mercurio. Wilkes había asistido a las sesiones de verano de la Escuela de Ingeniería Moore de la Universidad de Pensilvania sobre el ENIAC en 1946 y poco después comenzó a trabajar en el EDSAC.

Mientras trabajaba en el proyecto Whirlwind en el MIT, Jay Forrester escribe una entrada en su cuaderno el 13 de junio que describe sus primeras ideas sobre la técnica de «corriente coincidente» para un sistema de memoria de núcleo magnético. Este sistema fue la primera memoria fiable de acceso aleatorio de alta velocidad para ordenadores. La memoria de núcleo magnético se utilizó ampliamente como tecnología de memoria principal para ordenadores hasta bien entrada la década de 1970.